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Clima

Condiciones climáticas

En Cumbuco el sol sale a las 5.30 hs. y se pone en pocos minutos a eso de las 17.30 hs. Dado que esta localidad se encuentra sólo a tres grados de latitud sur del ecuador, las temperaturas oscilan entre los 28° C durante el día y los 20 y 22° C durante la noche. El promedio anual de horas de sol es de casi ocho por día.

En los meses fuera de la estación de las lluvias, o sea entre junio y enero, existe una mayor seguridad de viento constante (más del 90%). Durante esos meses casi no llueve y los vientos alisios crean condiciones óptimas para el kitesurf, con vientos de una intensidad entre 15 y 25 nudos, o sea entre 4 y 6 en la escala de Beaufort. El viento viene del sureste, es ligeramente terral por la mañana, y en el correr del día adquiere más intensidad y se vuelve ligeramente marero. Durante estos meses se puede kitesurfear con una cometa de una superficie entre 7 y 12 m2, mientras que en los meses restantes se requieren cometas de por lo menos 12 m2.

El actual pronóstico del viento para Cumbuco se puede ver aquí.

En la estación de las lluvias, especialmente entre febrero y abril, puede llover durante varios días seguidos –si bien ello no ocurre muy a menudo– , de manera que solo algunos días hay suficiente viento para kitesurfear. En esos meses la intensidad media del viento alcanza entre 5 y 10 nudos, es decir entre 2 y 4 en la escala de Beaufort, y es ideal para navegar a vela. Aunque desde punto de vista geográfico es verano, los lugareños denominan la estación de las lluvias “invierno”.

Por supuesto que todos estos son datos estadísticos, por lo que algunas veces el clima es diferente. Sobre todo, el fenómeno climático de El Niño puede modificar los valores medios. A veces no hay una estación de lluvias típica, lo cual es un desastre tanto para la naturaleza como para los campesinos. Para los amantes del kitesurf, por el contrario, esa es una buena noticia puesto que los vientos alisios igual pueden soplar con toda intensidad.

Los vientos alisios

Los vientos alisios son la razón por la cual Cumbuco tiene condiciones óptimas para practicar kitesurf. Se forman debido al fuerte calentamiento y la fuerte evaporación que se producen en la atmósfera alrededor del ecuador. Circulan con una velocidad casi constante de 20 a 25 km/h entre los trópicos, desde los 30° y 35° de latitud hacia el ecuador, o sea desde las zonas subtropicales de alta presión barométrica hacia las zonas ecuatoriales de bajas presión. En el hemisferio norte dichos vientos soplan de manera relativamente constante en verano y menos constante en invierno, mientras que en el hemisferio sur es al revés. El movimiento de rotación de la Tierra desvía a los alisios hacia el occidente, y por eso soplan del noreste al suroeste en el hemisferio norte (Alisios del Norte) y del sureste al noroeste en el hemisferio sur (Alisios del Sur). Estos vientos son los responsables de la desertificación en las regiones alrededor del trópico, donde eliminan continuamente la humedad, así como del surgimiento de selvas tropicales en la región ecuatorial, donde suministran humedad permanentemente. Las nubes típicas que acompañan los alisios son los cúmulos.

El fenómeno se puede describir de la siguiente manera: en las zonas de vientos alisios, el aire que desciende evita que el aire que asciende luego de haberse calentado en el suelo, sigan ascendiendo. Por consiguiente, este último no puede enfriarse, ni condensarse, ni formar nubes de precipitación. A este fenómeno se le llama la “inversión de los alisios”. Recién cuando los vientos alisios confluyen en la zona ecuatorial de baja presión, las masas de aire se ven obligadas a ascender y se precipitan en lluvias. En las costas con corrientes marinas frías, es muy común que se forme niebla, pero no se producen precipitaciones. En los meses de invierno geográfico en ambos hemisferios los vientos alisios son muy intensos.

El viento térmico

Además, dependiendo de la estación del año, entre las 10:00 y 12:00 hs. sopla en la región de Cumbuco el viento térmico. Este viento se produce debido a que el aire que se encuentra sobre la tierra firme se calienta mucho más rápido que el aire que se encuentra sobre el mar. El aire caliente sube y el aire más frío proveniente del mar llena el vacío que éste deja. Ese viento es perfecto para practicar kitesurf y una de las grandes atracciones de Cumbuco.